PAINTBALL


El paintball (la traducció literal al català és "bola de pintura") és un esport en què els participants fan servir pistoles d'aire comprimit anomenades marcadores (markers) per disparar petites boles de pintura contra els altres jugadors. El paintball va començar com un joc de caça entre dos amics en els boscos de Henniker, Nou Hampshire. Originalment va ser batejat com a "National Survival Game", ja que no era considerat un esport en aquesta època. El 1976 Hayes Noel, un corredor de borsa i el seu amic Charles Gaines, un escriptor, tornaven a casa parlant del recent viatge de Gaines a l'Àfrica i les seves experiències caçant búfals. Ansiosos per recrear la pujada d'adrenalina que provocava l'emoció de la caça, i inspirats per la història de Richard Connel "El joc més perillós", els dos amics van concebre la idea de crear un joc on poguessin gaudir i caçar un a l'altre.   No va ser fins a un any i mig més tard quan George Butler, un amic seu, els va ensenyar una arma de boles de pintura en un catàleg agrícola. L'arma era una marcadora Nelspot 007 fabricada per la Nelson Paint Company i era utilitzada pels ramaders per marcar vaques. Noel i Gaines van comprar cadascun un marcador i van mantenir un duel que es convertiria en la primera partida de paintball. Les primeres partides de paintball eren molt diferents a les modernes. Les pistoles Nelspot eren les úniques disponibles. Utilitzaven cartutxos de CO2 de 12 grams, carregaven un màxim de 12 trets, i havien de ser amartellada després de cada tir. Les màscares especials per a paintball encara no havien estat creades, així que els jugadors usaven ulleres convencionals que deixaven exposat la resta de la seva cara. Les primeres boles de pintura tenien una base d'oli i per tant no eren solubles en aigua, de manera que les «festes de trementina» (aiguarràs per llevarse sa pintura de sobre) eren freqüents després d'un dia de partida. Les partides sovint duraven hores mentre els jugadors es aguaitaven entre si, i atès que cada jugador només tenia un nombre limitat de cartutxos, els trets eren rars.  Entre 1981 i 1983, fabricants rivals van començar a crear productes competidors, i va ser durant aquesta època quan l'esport es va enlairar. Ara ja sabeu una mica més sobre aquest esport que tant vos agrada.