ORIGENS DE L´ESCOLTISME A MENORCA

Benvolguts amics i amigues. Recordar primerament que aquest dissabte dia 1 de Novembre no hi ha cau, tal i com vàrem recordar a la reunió de pares i mares del passat dimecres. Ens tornem a trobar amb normalitat el proper dissabte 8 a les 16.00h. L'Escoltisme ha estat present al llarg d'aquest segle a la nostra petita illa de Menorca en quatre períodes diferents:La primera etapa, que abasta vuit anys -de 1913 a 1921-, està lligada a l'Ateneu de Maó, entitat social i cultural formada per molts intel.lectuals i militars de l'època. L'acta de constitució del Comitè Local dels ¨Exploradores de España¨ porta la data del 29 d'abril de 1913. Aquest grup d'escoltes arribaren a ser uns 150 membres, dividits en tres grups, i desapareix perquè els seus fundadors van ser destinats a l'Àfrica amb motiu de la guerra del Marroc. L'any 1925 es reorganitza l'escoltisme a Maó i un centenar d'exploradors desenvolupen una gran activitat fins l'inici de la República. Era aquest un Moviment d'influència militar en l'estil, que tenia el suport de les institucions públiques i l'acceptació popular. Les seves celebracions més importants eren la festa de començament de curs i la Diada de Sant Jordi. En el mes de juny de l'any 27, els exploradors de Maó visiten la ciutat de Barcelona, els rep l'alcalde i fan un acte d'agermanament Barcelona-Maó. L'any següent els exploradors de Barcelona els tornen la visita a Menorca. El febrer de l'any 29, una secció d'exploradors maonesos es desplaça a Mallorca a saludar el cap mundial de l'Escoltisme, Sir Baden Powell. També aquest mateix any, participen a la Jamboree de Barcelona, coincidint amb l'Exposició Universal. A partir de l'any 32 el moviment perviu amb dificultats, el seu local social és assaltat i els arxius destruïts, i desapareix en iniciar-se la guerra civil del 1936. La tercera etapa es desenvolupa durant els anys cinquanta, en un context social marcat pel règim autoritari i pels criteris de la ¨Falange¨. Així, l'any 1953, un grup de joves estudiants de l'institut de Maó, mitjançant el contacte amb un cap de Minyons Escoltes que feia les seves milícies universitàries a Menorca, introdueixen de nou l'Escoltisme a l'illa. Es desfà en marxar aquests estudiants, cap allà l'any 1959.