AVUI PARLEM DEL DESERT DEL GOBI

El Gobi (en mongol: Говь; en xinès 戈壁; pinyin gē bì, abans conegut com a "Xamo") és una vasta regió desèrtica o una estepa desèrtica d'1.036.000 km² situada entre el nord de la Xina i el sud de Mongòlia. És el cinquè desert més extens del món. L'envolten les muntanyes d'Altai i les estepes de Mongòlia pel nord, l'altiplà del Tibet i la planura del nord de la Xina pel sud-oest. La paraula "Gobi" és ambigua, ja que ni a Mongòlia ni a la Xina es fa servir per una zona específica. En lloc d'això en llengua mongol Gobi (i la del xinès Gebi) s'utilitza per a descriure el paisatge de roques i de còdols d'Àsia Central. Els deserts calents de sorra de la Xina s'anomenen "Xamo", altrament escrit "Shamo", i es fa sevir incorrectament per anomenar el Gobi que sols en una petita part és un desert sorrenc. A la Xina també d'aquesta regió se'n diu "Han-hai" (llac sec). Històricament, s'ha destacat per haver format part de l'imperi Mongol i per la localització de diverses ciutats importants al llarg de la Ruta de la Seda, ara connectades per carreteres i pistes. És travessat pel ferrocarril transmongolià que uneix Ulaanbaatar amb Pequín. El Gobi s'estén 2.000 km de sud-oest a nord-est i 800 km és el màxim de nord a sud. És més ample a l'oest, al llarg de la línia que uneix el llac Bosten (altrament dit Baghrash Kol) i Lop Nor. En sentit ample el Gobi s'estén a través de la zona àrida d'Àsia Central. Això abasta una llarga banda de deserts i semideserts des del Pamir (a la longitud 77º est) fins a les Muntanyes Hinggan (116 a 118 ° Est) a la frontera amb Manxúria. Al nord la frontera del Gobi la formen la Serralada Altai i Khangai, al sud limita amb la Serralada Nanshan ( muntanyes Altun-Shan - i Qilian Shan) i el sud de Kunlun Shan (muntanyes Prschewalski - i Muntanyes Marco Polo), i també el nord àrid de l'altiplà tibetà. Això també inclou l'altiplà Ordos, els deserts de Dzungaria i del Taklamakan. Segons Théodore Monod, en canvi, el Gobi es limitaria estrictament a les estepes del sud de Mongòlia i del nord de la Mongòlia interior. A l'oest, segons Monod, faria frontera amb el desert d'Alashan i de Bejschan. Al nord es trobaria amb les Muntanyes Altai i l'est de Manxúria i al nord amb les estepes i prats (més humits) del nord de Mongòlia. Els vents del desert del Gobi arriben fins a uns 70 km de Pequín. El Gobi no és, parlant amb propietat, un veritable desert, sinó més aviat un monòton semidesert o una estepa desèrtica. Només el 3% del Gobi és format per dunes de sorra (que en mongol s'anomenen “Els”) i la major part és coberta de roques. En aquest desert hi ha llacs, alguns dels quals són llacs salats.